‘Zij wisten ie allen’: uit documenten blijkt dat textielbedrijven regelgevers misleiden overheen ie gewoonte van giftige PFAS | PFAS

De Franse fabrikant van industriële weefsels die drinkwater vergiftigde met “chemicals forever” PFAS in 65 vierkante mijl (168 vierkante kilometer) naar het zuiden New Hampshire Een groep staatswetgevers en pleitbezorgers voor de volksgezondheid heeft de regelgevers misleid over de hoeveelheid gebruikte giftige stoffen.

Saint Gobain geeft nu toe dat het veel meer gebruikte PFAS dan regelgevers eerder wisten, en functionarissen vrezen dat duizenden andere bewoners buiten de grenzen van het besmette gebied besmet water drinken in een regio die wordt geplaagd door clusters van kanker en andere gezondheidsproblemen waarvan wordt aangenomen dat ze verband houden met PFAS-besmetting.

Saint Gobain stemde in 2018 ermee in om schoon drinkwater te leveren in een gebied van 65 vierkante mijl als onderdeel van een toestemmingsovereenkomst met regelgevers in New Hampshire, en er zijn sterke aanwijzingen dat het meer PFAS heeft gebruikt dan eerder werd gedacht. opgedoken in schat aan documenten uitgebracht in een aparte class action-rechtszaak.

“Mensen worden ziek, er is een heel hoog percentage kanker en mensen stierven letterlijk, dus als je ziet wat er aan de hand is en het bedrijf zich zo gedraagt, is het echt verontrustend”, zegt Mindy Messner, een vertegenwoordiger van de staat die de documenten en diende ze in bij de procureur-generaal van New Hampshire en de regelgevende instanties van de staat.

Saint Gobain ontkent wangedrag. PFAS, of per- en polyfluoralkylagentia, zijn een klasse van ongeveer 12.000 chemicaliën die in tientallen industrieën worden gebruikt om producten bestand te maken tegen water, vlekken en hitte. Zeer giftige verbindingen worden niet op natuurlijke wijze afgebroken en zijn in verband gebracht met kanker, schildklieraandoeningen, nierproblemen, verminderde immuniteit, geboorteafwijkingen en andere ernstige gezondheidsproblemen. Ze worden “tijdloze chemicaliën” genoemd vanwege hun lange levensduur in het milieu.

De Saint Gobain Performance Plastics-fabriek in Merrimack, New Hampshire, behandelt haar producten al tientallen jaren met PFOA, een soort PFAS, om ze sterker te maken. Het bedrijf liet PFOA vrij uit zijn schoorstenen en de chemicaliën, zodra ze op de grond waren geland, gingen door de grond naar watervoerende lagen. Honderden residentiële en gemeentelijke putten halen water uit het grondwater.

Toen het bedrijf en het New Hampshire Department of Environmental Services (DES) onderhandelden over een toestemmingsovereenkomst voor 2018, verklaarden bedrijfsfunctionarissen herhaaldelijk dat ze geen pure PFOA gebruikten of geen gegevens hadden over het gebruik ervan, maar in plaats daarvan een verdunde mix van PFOA gebruikten. waarin de giftige chemische stof slechts ongeveer 2% was.

in 2016 brief staatstoezichthouders, Saint Gobain schreef dat ze “nooit gebruikte” [pure PFOA] als grondstof op elk willekeurig moment” bij Merrimack, en in 2014 vertelde hij EPA dat hij “niet is en nooit is geweest … een gebruiker van PFOA per se overal in de Verenigde Staten.”

Verdunde PFOA zal niet zo wijdverspreid circuleren als pure PFOA, en de modellering om te bepalen in hoeverre Saint-Gobain verantwoordelijk zal zijn voor het leveren van schoon drinkwater en het elimineren van vervuiling, is ontwikkeld met behulp van een verdunde oplossing als input.

Maar uit documenten die zijn vrijgegeven als onderdeel van de rechtszaak, blijkt dat Saint Gobain wist dat ze pure PFOA gebruikte, jaren voordat het toestemmingsbevel werd uitgevaardigd.

Bewijs uit 2003 e-mails tussen bedrijfsmedewerkers die expliciet verklaarden dat de Merrimack-fabriek pure PFOA-stof verwerkte. Ondertussen heeft een voormalige advocaat van Saint Gobain die nu ontmaskert, onthuld dat verkooprapporten van het 3M-bedrijf dat Saint Gobain’s PFOA heeft verkocht, aantonen dat het bedrijf “honderden, zo niet duizenden” ponden pure PFOA heeft gekocht. 3M-verkooprecords vallen onder het zegel van een class action.

En een DuPont-verkoper die ook Saint Gobain’s PFAS-producten verkocht, getuigde vorig jaar dat hij “vernam dat ze [pure PFOA] … en voeg het toe aan onze producten.”

De modellering die werd gebruikt om de oorspronkelijke besmettingszone af te bakenen is “fundamenteel gebrekkig” omdat het geen rekening hield met pure PFOA, zei een ingenieur ingehuurd door Saint Gobain in februari.

Saint Gobain ontkent niet langer het gebruik van pure PFOA; in een verklaring aan de Guardian schreef het bedrijf echter dat het “de beschuldigingen dat het gegevens heeft achtergehouden of het New Hampshire Department of Environmental Services heeft misleid, ten stelligste ontkent.” De informatie was “niet nieuw” omdat het in 90.000 documenten stond die het sinds 2016 aan DES heeft verstrekt, schrijft het bedrijf.

Messmer zei sceptisch te zijn over deze uitleg: “Als je 90.000 papieren naar iemand gooit, stelt dat hem dan echt op de hoogte?”

In antwoord op een aanvullende vraag over waarom het het toestemmingsbeslissingsmodel heeft ontwikkeld uitgaande van verdunde PFOA in plaats van pure PFOA, verklaarde het bedrijf dat het type PFOA slechts “één factor was om te overwegen bij het stellen van de grenzen”.

In een brief van juli aan de aanklagers en DES vroegen Messmer en andere wetgevers om een ​​onderzoek en uitbreiding van de besmettingszone. De staat heeft “sterke juridische gronden om Saint-Gobain volledig verantwoordelijk te houden voor hun vervuiling, ook buiten de huidige omstandigheden” [boundary]Het kantoor van de procureur-generaal vertelde de Guardian dat het de documenten aan het onderzoeken was, terwijl DES niet onmiddellijk reageerde op een verzoek om commentaar.

Sommigen zijn ook gefrustreerd over DES. Uit de documenten blijkt dat het bedrijf wist dat het vóór 2004 geen volledige gegevens had over PFAS-aankopen bij Saint Gobain, maar toch een toestemmingsovereenkomst aanging.

“De regelgever is kapot en ik ben erg boos op overheidsdiensten die geacht worden het milieu en de bewoners te beschermen”, zegt Lauryn Allen, een inwoner van Merrimack en activist voor schoon water. “Denk aan de schade die voorkomen had kunnen worden.”

Documenten onthullen het hoofd van het bedrijf uitspraak in 2006 zou Saint-Gobain “de potentiële gezondheidsrisico’s” van PFOA moeten bagatelliseren in vergelijking met andere PFAS’s en beweren dat er “geen bewezen” gezondheidsrisico’s zijn. Maar het bedrijf uit 1995 memo onthult dat het management een decreet heeft uitgevaardigd om het gebruik van PFOA geleidelijk af te schaffen “vanwege de toxiciteit en de lange halfwaardetijd”.

In 2006 voerde het bedrijf ook bloedonderzoek uit voor PFOA bij zijn werknemers, maar de resultaten blijven geheim, en de vorige eigenaar van de fabriek onderzocht in 1980 waarom zijn mannelijke werknemers impotentie en “polymeerkoorts” ervoeren.

“Ze wisten alles”, zei Messmer.

Leave a Comment