Rechtszaak beweert dat den politie van Texas routinematig den medisch kwetsbaren mishandelt

Beschadigde dialysemachine. Kapot hoortoestel. Uitgeputte kankerpatiënt. Die aantijgingen maken deel uit van een federale rechtszaak die deze week is aangespannen tegen een politiebureau in Texas dat ervan wordt beschuldigd regelmatig “ernstig geweld te gebruiken tegen gehoorzame burgers”, waaronder mensen met gezondheidsproblemen.

De rechtszaak, die donderdag door advocaten van het National Police Accountability Project is ingediend bij de Amerikaanse districtsrechtbank voor het zuidelijke district van Texas, beweert dat agenten van de politie van Rosenberg het paar illegaal onder schot hebben vastgehouden voordat ze hun eigendommen vernietigden, beschadigden of in beslag namen, inclusief uitrusting voor dialyse. apparaat, 6 november 2020

Regina Armstead en Michael Lewis, die aan een nierziekte lijden, zeiden dat ze zich “doodsbang, vernederd, beschaamd en vervolgd voelden omdat ze zwart waren” na een onderbreking van bijna een uur, aldus de rechtszaak.

Regina Armstead en Michael Lewis. Het echtpaar klaagt de politie van Rosenberg aan voor het onterecht vasthouden en beschadigen van de dialysemachine van Lewis.Bijgedragen door Regina Armstead en Michael Lewis

Hun ervaring, volgens de rechtszaak, is typerend voor “vele andere burgers” in een stad van ongeveer 39.000 mensen, ongeveer 40 mijl ten zuidwesten van Houston.

Het echtpaar, dat na het eten naar huis reed, werd aangehouden door autoriteiten die op zoek waren naar een witte auto die verband hield met een groep gewapende tieners, zegt de rechtszaak.

Lewis en Armstead reden in een witte Dodge Charger, maar waren veel ouder dan de verdachten: Armstead, een verpleegstersassistent, is 57 jaar. Lewis, een gepensioneerde executive bij Imperial Sugar, is 67.

Armstead werd echter zonder uitleg geboeid en onder schot in een patrouillewagen geplaatst, beweert de rechtszaak.

Het paar waarschuwde agenten voor het apparaat in de arm van Lewis dat werd gebruikt om verbinding te maken met een dialysemachine en de waarschuwing die hij van artsen kreeg om zijn handen of polsen niet te klemmen, volgens het pak.

“Maar ze bleven gewoon doen wat ze wilden doen”, vertelde Lewis aan NBC News.

Het apparaat, een fistel, werkte niet goed nadat Lewis was vastgehouden en heeft in de bijna twee jaar daarna acht tot tien procedures nodig om ervoor te zorgen dat zijn behandeling drie dagen per week soepel verloopt, zei hij. Tijdens een reis vorige maand zei hij dat hij een stent in zijn arm nodig had om ‘een ader te openen’.

Het paar werd zonder aanklacht vrijgelaten, hoewel de politieagenten die hun auto doorzochten de mobiele telefoon van Armstead in beslag namen zonder het haar te vertellen, zei ze.

Volgens haar bleek haar sleutelhanger, die de agenten haar moesten weggooien, kapot en op de weg liggen. De telefoon van Armstead werd teruggegeven, maar de afdeling betaalde geen $ 270 om haar sleutelapparaat te vervangen, ondanks talloze verzoeken, zei ze.

“Ik hoop dat dit het voor ons allemaal beter maakt, maar vooral voor gekleurde mensen”, zei Armstead over de rechtszaak. “Het overkomt ons niet alleen.”

Noch de politiechef van Rosenberg, noch de burgemeester van de stad reageerden op verzoeken om commentaar. Het advocatenkantoor dat de stad vertegenwoordigt, reageerde niet, evenmin als de twee voormalige politiechefs.

Telefoonberichten achtergelaten op de nummers die werden vermeld voor de vier officieren die in de rechtszaak werden genoemd, bleven onbeantwoord en er kon geen contact worden opgenomen met een vijfde officier.

“Dit is geen individuele officier”

De advocaat van het echtpaar, Lauren Bonds, zei dat wat Lewis en Armstead doormaakten, laat zien hoe de politie van de stad opereert “zonder enige verantwoordelijkheid”.

“Dit is geen individuele officier die zich voor de radar verbergt”, zei ze. “Het stadsbestuur en de politie zijn niet bereid om het gedrag van hun agenten te verbeteren.”

De vijf agenten die betrokken waren bij de arrestatie van het paar werden genoemd in ongeveer 100 klachten gedurende zeven jaar, zei Bonds, daarbij verwijzend naar gegevens die haar juridische team had verkregen door openbare registers op te vragen.

In het in de rechtszaak aangehaalde incident uit 2016 beschreef de moeder hoe een politieagent de telefoon van haar zoon op de grond gooide en kapot maakte terwijl ze probeerde de reactie van de politie op een luidruchtig familie-uitje vast te leggen, zei Bonds. Twee jaar geleden brachten agenten “pistolen en geweren” naar een groep ongewapende mensen die een videoclip filmden, zegt de rechtszaak.

Bonds zei dat een onderzoek naar de dossiers geen disciplinaire maatregelen met betrekking tot de klachten aan het licht bracht.

NBC News heeft de beschuldigingen in de klachten niet bevestigd. Noch de burgemeester, noch de politiechef reageerden op verzoeken om commentaar.

Bonds wees ook op een reeks rechtszaken die meer dan tien jaar tegen de afdeling waren aangespannen, waaronder enkele door mensen met een handicap of gezondheidsproblemen. In deze laatste categorie is één zaak geseponeerd, een andere afgedaan en een derde in behandeling.

kapot hoortoestel

In 2009 werd een sergeant van een politiebureau met gehoorverlies uit het nabijgelegen Richmond aangehouden in Rosenberg na een federale rechtszaak die was aangespannen door sergeant Robert Aitman.

De rechtszaak die werd aangehaald in een klacht die was ingediend door het Police Accountability Project, werd in 2013 afgewezen.

In een beëdigde verklaring bij de rechtszaak zei Eiteman, die op dat moment maar één gehoorapparaat had, dat hem niet was verteld waarom hij werd aangehouden en dat hij dacht dat hij de instructies van de officier opvolgde toen hij zijn handen op zijn eigen gehoorapparaat legde. auto.

De officier, Justin Pannell, vertelde Aiteman eigenlijk om terug in zijn auto te stappen – en wat Punnell als verzet beschouwde, bracht hem ertoe Aiteman op de grond te gooien, volgens de beslissing van de rechter.

Volgens de documenten in de uitspraak sloeg en handboeide Pannell Eiteman, legde hij zijn knie op het hoofd en de nek van de sergeant en drukte hij zijn gezicht tegen het asfalt. Volgens de beslissing worstelde Eiteman om in Pannell’s auto te komen en werd hij bedreigd door een politieagent om hem ‘te schokken’.

In een beëdigde verklaring zei Aitman dat zijn enige werkende hoortoestel, dat $ 4.500 kostte, tijdens de vergadering was gebroken.

Hij werd vervolgd op verdenking van rijden onder invloed en verzet bij arrestatie, hoewel hij de aanklachten ontkende, en de aanklachten werden ingetrokken nadat de rechter had vastgesteld dat er onvoldoende gronden waren voor zijn detentie, volgens de beslissing. In een rechtszaak die in 2011 werd aangespannen, beweerde Eiteman dat hij het slachtoffer was van buitensporig geweld en een valse arrestatie.

“Ik had nooit gedacht dat ik het doelwit zou zijn van een overdreven agressieve straatagent die de politiek niet respecteert”, zei hij in een beëdigde verklaring.

Advocaten die de stad vertegenwoordigen ontkenden de beschuldigingen en zeiden in een rechtszaak dat Pannell een “redelijk” niveau van geweld gebruikte toen Eiteman mondelinge bevelen niet opvolgde. De rechter was het met de stad eens en in 2013 werd zijn rechtszaak afgewezen.

Een bericht achtergelaten op het telefoonnummer dat onder de naam van Eiteman wordt vermeld, is niet beantwoord en de advocaat die hem vertegenwoordigt, heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar. Pannell, die de afdeling verliet en nu voor een privédetectivebedrijf werkt, reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Ruzie met een kankerpatiënt

Een jaar nadat de Aitman-zaak was geseponeerd, werd een 51-jarige vrouw met een apparaat in haar borst om kankermedicijnen te injecteren door een politieman van Rosenberg vastgehouden tijdens een familiegeschil, volgens een federale rechtszaak die in 2016 werd aangespannen. van buitensporig geweld en valse arrestatie.

De rechtszaak werd ook verwezen door de Police Accountability Project.

De ruzie escaleerde in een fysieke confrontatie toen een officier de man van de vrouw zei om “weg te komen”, terwijl hij de agenten op de hoogte bracht van haar toestand, volgens de rechtszaak, die dashcamvideo citeerde. Nadat de man, Steven Saenz, een stap achteruit deed, verscheen er een officier die hem greep en hem op het hoofd begon te “slaan”, waardoor hij tijdelijk het bewustzijn verloor, aldus de rechtszaak.

Volgens de rechtszaak viel een andere agent zijn vrouw Christine Saenz aan.

In de verontrustende video van de mobiele telefoon die door de advocaat van de familie aan NBC News is verstrekt, is Steven Saenz op de grond te zien liggen met een bebloed hoofd en een politieagent op hem. Christine Saenz lijkt vlakbij op de grond te liggen en tegen haar man te schreeuwen dat hij moet “stoppen”, terwijl een andere agent haar handboeien omdoet.

Terwijl de agenten met Steven Saenz worstelen, ziet ze Christine Saenz overeind komen voordat de agent haar op de grond gooit. Dezelfde officier kan vervolgens Steven Saenz op het hoofd zien slaan.

“Ze moet nagekeken worden – ze heeft kanker”, hoort de man die de video opneemt, de zoon van het stel, kort daarna zeggen.

Op 30 juli werden de Saenza’s gearresteerd op verdenking van het aanranden van een overheidsfunctionaris en het toebrengen van lichamelijk letsel, blijkt uit rechtbankverslagen. Hun zoon Brandon Alaniz werd ook gearresteerd en beschuldigd van bemoeienis met een officier.

In een gerechtelijk document in de federale rechtszaak zeiden de advocaten van de politie dat de agenten handelden toen Steven Saenz “zichzelf fysiek tussen de agent en zijn vrouw insloot”.

“De agenten vroegen meneer Saenz om afstand te nemen en te stoppen met tussenbeide te komen, maar hij weigerde gehoor te geven”, staat in het document, eraan toevoegend dat het paar de agenten aanviel. Alaniz werd in hechtenis genomen wegens “herhaalde inmenging” in het onderzoek, aldus het document.

Uit de rechtbankverslagen blijkt dat op één na alle aanklachten zijn ingetrokken. Een woordvoerder van de officier van justitie van Fort Bend County zei dat de aanklacht tegen Alanise is ingetrokken vanwege onvoldoende bewijs.

De aanklachten tegen Christine Saenz werden ingetrokken “in het belang van justitie”, zei officier van justitie Wesley Wittig. Wittig voegde eraan toe dat het niet duidelijk is wat dit betekent, en aanvullende bestanden die het afvuren zouden kunnen verduidelijken, waren niet onmiddellijk beschikbaar.

Volgens Wittig werden de aanklachten tegen Steven Saenz teruggebracht tot verzet en pleitte hij schuldig en kreeg hij tijd.

De Saenzes weigerden te worden geïnterviewd, maar de advocaat die hun burgerrechtenrechtszaak behandelde, Robert Wheatley, zei dat de rechtszaak in 2017 werd geregeld voor een niet nader genoemd bedrag.

De rechtszaak beweert dat Stephen Saenz tijdens de ruzie zijn neus brak en dat hij en zijn vrouw een hersenschudding opliepen.

“Die agenten waren uit de hitlijsten,” zei Wheatley. “Ze hebben deze hele situatie verpest. Daar gaat het bloed van koken.”

Leave a Comment