DC United neemt Christian Benteke overheen

Opmerking

DC United tekende vrijdag de Belgische spits Christian Benteke van Crystal Palace en voegde de 10-jarige Premier League-veteraan toe toen de MLS-transferperiode werd gesloten en de in Londen gevestigde club zich voorbereidde op de start van het seizoen.

De deal werd donderdagavond laat afgerond, uren voor de middernachtelijke deadline van de MLS en een dag voor de eerste wedstrijd van Palace tegen Arsenal, waardoor nieuwe manager Wayne Rooney en de onderste organisatie hun grootste selectiegolf van de zomer kregen.

“Christian is de beste speler die lange tijd op het hoogste niveau heeft gespeeld”, aldus Rooney, die Benteke tijdens zijn spelersloopbaan bij Manchester United en Everton meerdere keren tegenkwam. “Zijn ervaring en vermogen om doelpunten te maken en het team te helpen, zullen van onschatbare waarde zijn. Het is interessant voor het team en voor mij om hem aan het spelen te krijgen. Het zal een enorm verschil maken.”

Benteke, 31, wordt de best betaalde speler in de geschiedenis van de club, zeiden twee mensen die bekend waren met de voorwaarden. Zijn salaris zal in 2019, zijn tweede en laatste seizoen als speler van United, het contract van Rooney met 3,5 miljoen dollar overschrijden.

Benteke tekende voor het seizoen 2024 en de club heeft een optie voor 2025.

Hij wordt de derde en laatste spraakmakende speler van United, naast de Griekse spits Taxi Funtas en de IJslandse verdedigende middenvelder Viktor Palsson.

United heeft de Benteke-club Crystal Palace de afgelopen zes seizoenen ook een niet nader genoemde transfersom betaald die wordt geschat op enkele miljoenen dollars.

Hij mag niet in de MLS spelen totdat zijn werkvisum is goedgekeurd, een proces dat meestal minstens twee weken duurt, maar hij zal naar verwachting volgende week Washington bezoeken om zijn nieuwe teamgenoten te ontmoeten, onderdak te vinden en te wennen aan het weer. .

Wayne Rooney is een megaster. Wat nog belangrijker is, hij wil coachen.

“Zijn kracht en macht zullen hem de focus van ons team maken en zijn vermogen om het spel samen te brengen zal een waardevolle aanwinst voor ons zijn”, zei United-directeur Lucy Rushton in een verklaring. “We zijn verheugd dat Christian in het team integreert, zodat hij een onmiddellijke impact kan hebben.”

Dave Kasper, de president van voetbaloperaties van United, zei in een interview dat de club zeven tot tien dagen geleden begon te communiceren met vertegenwoordigers van Benteke. In eerste instantie, zei hij, leken de vooruitzichten somber vanwege de hoge financiële eisen.

Maar Kasper zei dat hij nauw samenwerkte met Benteke’s zaakwaarnemer, Kismet Eris, en dat de respectievelijke eigenaren transfersommen en andere zaken bespraken.

Bovendien sprak Rooney volgens Kasper met Benteke – een interactie die, hoewel ze elkaar niet zo goed kenden, het proces vooruit hielp. “Het speelde een grote rol bij het brengen van hem naar de club”, zei Kasper.

Door Rooney vorige maand in dienst te nemen, rekende United erop dat de voormalige Engelse superster zijn status in de sport zou gebruiken om spelers naar Washington te halen.

Een van Rooney’s topprioriteiten was het tekenen van een grote aanvaller. United kwam nergens met de 6ft Elijah Adebayo van Luton Town, maar verruilde Columbus Crew voor Miguel Berry met 6-3 en kreeg Benteke met 6-2.

Benteke was ooit een van de meest waardevolle spitsen van Europa. Liverpool betaalde Aston Villa in 2015 $ 51 miljoen voor de Belg en Palace kocht hem een ​​jaar later van de Reds voor $ 34 miljoen.

Zijn beste seizoen voor Palace was zijn eerste, 2016-17, toen hij 15 competitiedoelpunten maakte. Hij scoorde 10 doelpunten in 2020/21, maar slechts vier in 11 wedstrijden (25 wedstrijden) vorig seizoen. Al die doelpunten kwamen afgelopen herfst en terwijl Odsonne Edouard zijn positie als basisspits veilig stelde, scoorde Benteke in zijn laatste 13 wedstrijden niet, voornamelijk als invaller.

Tijdens zijn 280 Premier League-carrière scoorde hij 86 doelpunten en gaf hij 23 assists.

Bij het Belgisch elftal scoorde Benteke 18 goals in 45 wedstrijden, waarvan de laatste in maart voor een FIFA-ranked team. Hij nam deel aan twee Europese kampioenschappen.

Alles wat u moet weten over het seizoen 2022-23 Engelse Premier League

Benteke is United’s nieuwste aanwinst van de zomer, samen met doelman Berry. David Ochoa (Real Salt Lake), vleugelspeler Martin Rodriguez (Altai, Turkije), aanvallende middenvelder Ravel Morrison (Derby County, Engeland) en verdedigende middenvelder Palsson (Schalke, Duitsland).

Ochoa en Palsson moeten nog debuteren.

Terwijl Ochoa en Palsson beloven de verdediging te helpen, heeft United de problemen van de achterhoede niet aangepakt. De club (6-13-3) kreeg de slechtste 47 doelpunten in de competitie toe, en tijdens Woensdag 3-0 verlies voor Charlottecentrale verdediger Brendan Hines-Icke (20 caps) liep een voetblessure op die hem naar verwachting de rest van het seizoen aan de kant zal houden.

United mist diepte op elke positie op de achterste rij. Sami Gediri, die het jaar begon in Second Division Loudoun United, begon als linksback. Rechtsback Andy Najjar, die het grootste deel van het jaar een vaste basisspeler was, werd onder Rooney naar de bank verplaatst; Chris Odoi-Atsem startte.

Donovan Pines, die het dit seizoen moeilijk heeft gehad, en Tony Alfaro zijn de beste opties om Hines-Ike te vervangen en samen te werken met aanvoerder Stephen Birnbaum als centrale verdediger.

Teams kunnen lokale en internationale free agents tekenen totdat de selectie op 2 september wordt bevroren.

Benteke voegt zich bij een overvolle groep spitsen. Berry en Ola Camara wisselen elkaar af als starter en aanvaller, terwijl Michael Estrada en Nigel Roberta de laatste tijd helemaal niet in uniform zijn geweest.

Noch Camara (zeven goals en één assist in 20 wedstrijden) noch Estrada (vier goals en vier assists in 16 wedstrijden) keren volgend seizoen terug. Camara’s contract van $ 1,5 miljoen loopt deze winter af en Estrada wordt gehuurd van de Mexicaanse club Toluca.

Leave a Comment