Brand ter Pennsylvania doodt 10 familieleden van brandweerlieden, waaronder 3 nageslacht: NPR


Vrijdag staken brandweerlieden een licht aan op de plaats van een huisbrand in Neskopek, Pennsylvania, waarbij 10 mensen omkwamen.

Jimmy May/Bloomsburg Press Enterprise via AP


titel verbergen

handtekening wisselen

Jimmy May/Bloomsburg Press Enterprise via AP


Vrijdag staken brandweerlieden een licht aan op de plaats van een huisbrand in Neskopek, Pennsylvania, waarbij 10 mensen omkwamen.

Jimmy May/Bloomsburg Press Enterprise via AP

NESCOPEK, Pennsylvania. Vrijdagochtend vroeg overspoelde de brand snel een huis in het noordoosten van Pennsylvania, waarbij zeven volwassenen en drie kinderen omkwamen en een vrijwillige brandweerman bang werd die arriveerde om de brand te blussen en ontdekte dat zijn eigen familie het slachtoffer was, zeiden de autoriteiten.

De Pennsylvania State Police zei in een persbericht dat de kinderen die stierven 5, 6 en 7 jaar oud waren, terwijl de zeven volwassenen varieerden van late tienerjaren tot een 79-jarige man. De autopsie stond gepland voor dit weekend.

Harold Baker, een vrijwillige brandweerman uit Neskopek, zei dat de 10 slachtoffers zijn zoon, dochter, schoonvader, schoonzoon, schoondochter, drie kleinkinderen en twee andere familieleden waren. Hij zei dat zijn twee kinderen en andere jonge slachtoffers het huis van hun oom en tante bezochten om te zwemmen en andere zomeractiviteiten.

Hij zei dat er ook 13 honden in het huis met twee verdiepingen waren, maar zei niet of hij wist of ze het hadden overleefd.

“Het enige wat ik wilde doen was ernaartoe gaan en bij deze mensen, mijn familie, komen. Dat is alles waar ik aan dacht om contact met hen op te nemen”, zei Baker in een telefonisch interview met The Associated Press.

Baker pakte een slang en een airbag en begon water over het vuur te gieten, wanhopig proberend naar binnen te komen en zijn zoon te roepen. Zijn superieur ontdekte wiens huis het was, en collega-brandweerlieden begeleidden Baker terug naar de brandweerkazerne.

Een voorlopig onderzoek suggereert dat de brand rond 02.30 uur op de veranda uitbrak, zei Sam Sangedolse, officier van justitie van Luzern County, vrijdagavond.

“Ik heb informatie dat de brand begon en zich zeer snel verspreidde, waardoor het erg moeilijk was om eruit te komen”, zei hij.

Volgens Sangedolce konden drie mensen uit de brand komen. Vier brandweerkorpsen van de staatspolitie zijn betrokken bij het onderzoek, zei hij, hoewel het niet zal worden geclassificeerd als een strafrechtelijk onderzoek tenzij ze vaststellen dat de brandstichting opzettelijk was.

Neskopek is een klein stadje aan de Susquehanna-rivier, ongeveer 20 mijl ten zuidwesten van Wilkes-Barre. De woning stond aan een woonstraat, waar vooral de eigenaren van eengezinswoningen woonden.

Baker zei dat het adres dat oorspronkelijk voor het telefoontje was opgegeven, het huis van een buurman was. Hij realiseerde zich dat dit de woning van zijn familieleden was toen een brandweerwagen arriveerde. Hij zei dat zijn eenheid als eerste ter plaatse was en dat het huis al in vlammen was opgegaan.

“Er was niets dat we konden doen om daar te komen. We hebben het geprobeerd en faalden’, zegt Baker, 57, die al 40 jaar brandweerman is.

Zijn zoon, de 19-jarige Dale Baker, volgde beide ouders naar de brandweer en trad toe toen hij 16 was.

“Hij zei dat hij zijn hele leven zou zijn zoals zijn vader”, zei Harold Baker.

Heidi Knorr, secretaris van de vrijwillige brandweer Nescopeck, noemde Dale Baker “zo’n leuke ziel. Hij hield gewoon van het leven.”

De familie stond “altijd klaar om iedereen in nood te helpen”, zei Knorr. Dale’s moeder behoorde niet tot de doden die door Harold Baker werden vermeld.

Mike Swank, die twee huizen aan de overkant van de straat woont, zei dat hij vrijdagochtend vroeg wakker werd en naar buiten keek toen hij een scherpe explosie hoorde. Hij zag dat de veranda “echt in brand stond” en ging met de tuinslang van een andere buurman naar buiten om te voorkomen dat het vuur oversloeg naar de garage.

“Ik zag twee jongens buiten en ze waren in verschillende staten van hysterie”, vertelde Swank telefonisch aan AP.

Een man was aan het praten op zijn mobiele telefoon, “en ik probeer hem te vragen of iedereen weg is”, zei hij. “De andere man was buiten en rende gewoon in cirkels rond.”

Swank zei dat hij geen informatie van hen kon krijgen. Het hek weerhield hem ervan de achterkant van het huis te bereiken.

Baker zei dat er 14 mensen in het huis woonden. Een was kranten aan het bezorgen, de andere drie renden weg.

Swank zei dat het gezin een paar maanden geleden hierheen was verhuisd vanwege wat hij begreep als een huurovereenkomst en veel tijd op de rommelige veranda doorbracht.

“Het was zo snel en er was zoveel rook dat je gewoon wist dat niemand eruit zou komen”, zei Swank. Hij zag hoe kadaverhonden werden gebruikt om de scène te doorzoeken totdat de lichamen werden gevonden.

Leave a Comment