Amazon wil jij stulp te kaartje brengen, dus kocht ie iRobot

Toen ik deze zomer met Colin Angle van iRobot sprak, zei hij dat iRobot OS – het nieuwste besturingssysteem voor zijn robotstofzuigers en dweilen – thuisbots zal leveren. een dieper begrip van uw huis en uw gewoonten. Het krijgt een geheel nieuwe betekenis met het nieuws van vandaag dat Amazon koopt iRobot voor 1,7 miljard dollar.

Vanuit een smart home-perspectief lijkt het duidelijk dat Amazon iRobot wil gebruiken om kaarten te maken die het een diep begrip van onze huizen zullen geven. Het stofzuigerbedrijf heeft de details van onze plattegronden en vooral hoe ze veranderen. Het weet waar uw keuken is, waar uw kinderkamers zijn, waar uw bank staat (en hoe nieuw deze is) en of u onlangs een logeerkamer hebt omgebouwd tot een kinderkamer.

Dit soort gegevens is digitaal goud voor een bedrijf waarvan het belangrijkste doel is om u meer producten te verkopen. Hoewel ik geïnteresseerd ben om te zien hoe Amazon iRobot-technologie kan gebruiken om zijn smart home-ambities te verbeteren, maken velen zich terecht zorgen over de privacyimplicaties. Mensen willen dat domotica beter werkt, maar ze willen de intieme details van hun leven niet opgeven voor meer gemak.

Het is een mysterie in de technische wereld, maar bij ons thuis is het veel persoonlijker. Amazones geschiedenis van gegevensuitwisseling met politiediensten via zijn Ring-dochteronderneming, gecombineerd met Echo’s “altijd luisteren (om wakker te worden)” slimme luidsprekers, en nu met zijn grondige kennis van uw plattegrond, geeft het een vrij compleet beeld van uw dagelijks leven.

Roomba j7 is uitgerust met een AI-camera aan de voorkant die objecten in uw huis kan identificeren.

Elk van iRobot’s aangesloten Roomba-stofzuigers en -dweilen beweegt meerdere keren per week door het huis, waarbij de ruimte wordt aangepast en opnieuw wordt verdeeld. Op mijn nieuwste model j7iRobot heeft een AI-camera aan de voorkant toegevoegd die volgens Angle meer dan 43 miljoen objecten in de huizen van mensen heeft gedetecteerd. Andere modellen hebben een camera met een lage resolutie die naar het plafond wijst voor navigatie.

Dit alles maakt het aannemelijk dat deze aankoop niets met robotica te maken heeft; als dat was wat Amazon wilde, zou het jaren geleden iRobot hebben gekocht. In plaats daarvan heeft hij waarschijnlijk het bedrijf opgepikt (over een relatieve deal – iRobot heeft zojuist gerapporteerd over) 30% omzetdaling voor het gezicht groeiende concurrentie) om een ​​gedetailleerd overzicht van onze huizen te krijgen. Waarom? Omdat het kennen van de plattegrond context biedt. En in het slimme huis, waarin Amazon een belangrijke rol speelt, is context cruciaal.

“We geloven echt in ambient intelligence – een omgeving waarin je apparaten zijn geïntegreerd met kunstmatige intelligentie, dus ze hebben veel meer te bieden dan welk apparaat dan ook op zich”, vertelde Marja Koopmans, Alexa smart home director, me. interview vorige maand. Ambient Intelligence vereist meerdere datapunten om te werken. Met gedetailleerde kaarten van onze huizen en de mogelijkheid om direct te communiceren met andere smart home-apparaten. zodra de materie arriveertAmazon’s visie op ambient intelligence in het slimme huis is ineens veel beter haalbaar.

Astro – Amazon “schattige” thuisbot – waarschijnlijk is er een poging gedaan om deze gegevens te verkrijgen. Robot is goed cartografische mogelijkheden, uitgerust met sensoren en camera’s die alles laten weten, van waar de koelkast is tot in welke kamer je je momenteel bevindt. Het is duidelijk dat Amazon al de mogelijkheid heeft gehad om te doen wat iRobot doet. Maar voor duizend dollar en met beperkte functies (het kan je huis niet stofzuigen) en geen generieke releasedatum, zal de Astro die informatie niet snel voor Amazon krijgen.

De Amazon Astro-robot kan je huis in kaart brengen.

Altijd de thuiscamera van Ring heeft vergelijkbare kaartmogelijkheden, waardoor de vliegende camera veilig door uw huis kan navigeren. Dit product heeft meer dekking dan de Astro omdat het slechts $ 250 kost en een zeer duidelijke focus op veiligheid heeft. Maar nog steeds geen manier om te kopen.

Dus wat iRobot naar Amazon brengt, is context op schaal. Zoals Engle me in mei vertelde: “De barrière naar het volgende niveau van AI in robotica is niet de beste AI. Het is de context’, zegt Engle. “We hebben tien jaar lang het gezegde ‘ga naar de keuken en haal een biertje voor me’ kunnen verstaan. Maar als ik niet weet waar de keuken is, en ik weet niet waar de koelkast is, en ik weet niet hoe het bier eruit ziet, dan maakt het echt niet uit dat ik begrijp wat je zegt .” iRobot OS biedt een deel van deze context en kan, omdat het cloudgebaseerd is, gemakkelijk informatie delen met andere apparaten. (Momenteel kunnen gebruikers zich afmelden voor Roomba’s Smart Maps-functie, die kaartgegevens opslaat en overdraagt ​​tussen iRobot-apparaten.)

Roomba j7-kaart en AI-cameramogelijkheden.

Met context wordt het slimme huis slimmer; apparaten kunnen beter werken en samenwerken zonder dat de huiseigenaar ze programmeert of hen ertoe aanzet. Angle gebruikte een voorbeeld van een aangesloten luchtreiniger (iRobot, dus nu bezit Amazon Aerith luchtreinigers). De luchtreiniger kan automatisch detecteren in welke kamer hij zich bevindt met behulp van de iRobot OS-cloud. “Het zou zijn [know] ‘Ik ben in de keuken. Het is oké om meer lawaai te maken. En er zijn veel bronnen van vervuiling.” Vergeleken met zijn rol in de slaapkamer, die zou anders zijn”, zegt Angle.

Amazon bezit nu vier smart home-merken (naast het Alexa-platform op basis van Echo slimme luidsprekers en slimme displays): huisbeveiligingsbedrijf Ring, low-cost camerabedrijf Blink en mesh-wifi-pioniers Eero. Voeg iRobot toe en Amazon heeft veel van de elementen die je nodig hebt om een ​​bijna bewust slim huis te bouwen dat kan anticiperen op wat je wilt en het kan doen zonder dat je erom vraagt. Dit is wat Amazon al is begonnen met hun Hunches-functie.

Maar het consumentenvertrouwen is een grote hindernis. Amazon zal nog veel meer moeten doen om te bewijzen dat het deze naadloze toegang tot uw huis verdient. Tegenwoordig is voor velen meer gemak de afweging niet waard.

Fotografie door Jennifer Pattison Tuohy/The Verge

Leave a Comment