Alex Jones verschijnt te veranderingsproces: jury vindt dat den oprichter van Infowars $ 45,2 miljoen boete moeten voldoen aan Sandy Hook’s ouders


New York
CNN Zakelijk

Een jury in Texas heeft besloten om Alex Jones een boete van 45,2 miljoen dollar op te leggen in een rechtszaak die is aangespannen door de ouders van Sandy Hook-slachtoffer Jesse Lewis.

De prijs, die de rechter kon verminderen, werd betaald een dag nadat de jury $ 4,1 miljoen aan schadevergoeding had vastgesteld.

Juryleden begonnen vrijdag rond 12.30 uur ET te beraadslagen, nadat rechter Maya Guerra Gamble hen eraan herinnerde dat Jones in het verstekvonnis tegen hem al schuldig was bevonden aan smaad en “opzettelijk emotioneel leed veroorzaken” aan Lewis’ ouders, Scarlett Lewis en Neil Heslin .

In het emotionele slotpleidooi van vrijdag zeiden Lewis en Heslin’s advocaat Wesley Todd Ball tegen de juryleden: “We vragen u een heel eenvoudig bericht te sturen, namelijk om Alex Jones te stoppen. Stop het genereren van inkomsten met desinformatie en leugens. Alstublieft.”

Ball drong er bij de juryleden op aan “te voorkomen dat Alex Jones zulke gruwelijke daden herhaalt” en “anderen te behouden die zijn plaats zouden willen innemen”.

De advocaat van Jones, Federico Andino Reynal, pleitte voor een veel kleiner bedrag en suggereerde dat juryleden Jones’ geschatte uurinkomsten van $ 14.000 en de 18 uur die Jones zei dat Jones over Sandy Hook op Infowars sprak, vermenigvuldigen tot ongeveer een kwart miljoen dollar.

Donderdag, in de eerste fase van het proces, De jury kende de ouders $ 4,1 miljoen toe. aan schadevergoeding, veel minder dan de $ 150 miljoen die de advocaten van de ouders eisten. In zijn slotpleidooi bedankte Ball de jury voor hun beslissing om $ 4,1 miljoen toe te kennen, waarbij hij verklaarde dat het al een groot verschil had gemaakt in het leven van de ouders, en vroeg hen om genoeg punitieve schadevergoedingen toe te kennen om het totaal op $ 150 miljoen te brengen.

Bestraffende schadevergoeding is een vorm van straf voor het gedrag van de verdachte. Jones, hoofd van het geheime persbureau Infowars, heeft herhaaldelijk gelogen over het bloedbad van Sandy Hook. Hij voedde samenzweringstheorieën over de slachtoffers en hun families, wat leidde tot talloze smaadzaken. Sindsdien heeft hij toegegeven dat de massaschietpartij heeft plaatsgevonden.

Jones betoogde in zijn getuigenis dat een juryprijs van slechts $ 2 miljoen zijn financiële positie zou ruïneren. Maar op vrijdagochtend hoorden juryleden bewijs van Jones’ rijkdom van econoom Bernard Pettingill, Jr., die Jones’ rijkdom schatte op tussen $ 135 miljoen en $ 270 miljoen.

Pettingill Jr., die meerdere jaren van rapporten heeft beoordeeld voor Jones en Free Speech Systems, het moederbedrijf van Infowars, zei dat Jones een aantal lege vennootschappen gebruikte om zijn geld te verbergen.

Jones gebruikte twee grote leningen om de indruk te wekken dat hij blut was, terwijl hij dat in feite niet was, getuigde Pettingill Jr..

“Alex Jones weet waar het geld is, hij weet waar het geld naartoe is gegaan en hij weet dat hij uiteindelijk van dat geld zal profiteren”, zei Pettingill Jr.

Nadat een van de juryleden had gevraagd naar het verschil tussen het geld van Jones en het geld van zijn bedrijf, zei Pettingill Jr.: “Je kunt Alex Jones niet scheiden van de bedrijven. Hij is een bedrijf.”

Jones “verdiende geld met zijn chip”, voegde hij eraan toe, en suggereerde zelfs dat Jones een cursus in zijn methoden aan de universiteit zou kunnen geven.

Jones’ angstaanjagende tirades over Infowars zijn gepaard gegaan met advertenties voor add-ons, documentaires en andere producten die Infowars al jaren verkoopt. Pettingill Jr. zei dat het geld binnenstroomde en negen verschillende bedrijven identificeerde die eigendom waren van Jones.

“Hij is een zeer succesvol persoon, hij verspreidde haatdragende taal en desinformatie, maar hij verdiende veel geld en verdiende er geld mee”, zei Pettingill Jr. bij de stand. “Ik denk aan hem op een manier dat hij niet op de golf heeft gereden, hij heeft hem gecreëerd.”

Eerder deze week getuigde Jones over zijn vermeende financiële problemen nadat socialemediagiganten zoals Facebook en Twitter zijn inhoud van hun platforms hadden verbannen.

“Ik herinner me dat hij dat zei, maar de gegevens weerspiegelen dat niet”, zei Pettingill Jr.

Tijdens het slotdebat beweerde Ball dat Jones nog meer geld ergens anders verstopt had en beweerde hij dat de $ 4,1 miljoen een druppel op de gloeiende plaat van Jones was. “Misschien heeft hij zijn geld al teruggekregen van donaties van fans”, zei Ball.

Leave a Comment