Alex Jones veroorzaakte $ 4 miljoen schade aan twee van Sandy Hook’s ouders, zegt den jury

De prijs van de jury was veel minder dan waar de eisers, Scarlett Lewis en Neil Heslin, om hadden gevraagd. Aan het begin van het proces vroegen advocaten van Lewis en Heslin de jury om hun cliënten $ 150 miljoen aan schadevergoeding toe te kennen.

Er wordt nu een aparte, kortere rechtszaak verwacht, waarin punitieve schadevergoedingen zullen worden besproken. Sancties worden toegekend wanneer de rechtbank het gedrag van de verdachte bijzonder beledigend vindt.

Mark Bankston, de advocaat van de ouders, vertelde CNN dat de eisers blij zijn met de beslissing van de jury, en merkte op dat ze ook geld voor het proces hebben ontvangen vanwege de sancties die de rechtbank aan Jones heeft opgelegd.

“Na al een boete van $ 1,5 miljoen te hebben ontvangen van Mr. Jones, zijn eisers hen nu de $ 5,6 miljoen verschuldigd die Alex Jones zal moeten betalen,” zei Bankston.

“Neil en Scarlett zijn verheugd met het resultaat en kijken ernaar uit om het geld van de heer Jones goed te gebruiken”, voegde Bankston eraan toe. ‘Meneer Jones daarentegen zal vannacht niet goed slapen. Nu de punitieve schadevergoedingen nog moeten worden opgelost en er nog talloze vervolgzaken wegens laster lopen, is het duidelijk dat de tijd van meneer Jones op het Amerikaanse toneel eindelijk ten einde loopt.”

De advocaat van Jones was niet bereikbaar voor commentaar.

De beslissing van de jury maakt deel uit van een decennialang proces dat begon in 2018 toen Lewis en Heslin Jones en zijn bedrijf Free Speech Systems, het moederbedrijf van de rechtse mediaorganisatie Infowars, aanklaagden.

Jones beweerde ongegrond na de schietpartij in Sandy Hook, waarbij 26 mensen om het leven kwamen, dat het incident in scène was gezet. Geconfronteerd met talloze rechtszaken, gaf Jones later toe dat de schietpartij had plaatsgevonden. Hij getuigde deze week in de rechtbank dat hij nu gelooft dat het “100% echt” is.

Maar Jones voldeed niet aan het gerechtelijk bevel in de loop van de rechtszaak. Zijn falen om dit te doen resulteerde in Heslin en Lewis winnende afwezige oordelen tegen Jones.

In oktober oordeelde rechter Maya Guerra Gamble dat Jones wettelijk verantwoordelijk was voor het veroorzaken van emotionele stress bij Heslin en Lewis. Gamble oordeelde ook dat Jones verantwoordelijk was voor het belasteren van Heslin.

Jones betoogde in zijn getuigenis dat een juryprijs van slechts $ 2 miljoen zijn financiële positie zou ruïneren.

Maar de accountant die nu verantwoordelijk is voor het toezicht op Jones’ bedrijf Free Speech Systems, het moederbedrijf van zijn samenzweerderige media-outlet Infowars, getuigde woensdag in de faillissementsrechtbank dat Jones gedurende 14 jaar ongeveer $ 62 miljoen van het bedrijf heeft genomen, waarvan ongeveer $ 30 miljoen dollar. werd betaald aan de belastingdienst.

En de accountant onthulde dat Infowars ongeveer $ 9 miljoen aan cryptocurrency-donaties ontving en dat “ze rechtstreeks naar meneer Jones gingen.”

De beslissing om Jones op deze manier te straffen, kwam ook op een keerpunt in de Amerikaanse samenleving, waar leugens en complottheorieën de afgelopen jaren tot bloei zijn gekomen.

De beslissing van de jury, hoewel ver beneden wat de advocaten van de eisers hadden gevraagd, geeft een signaal af aan degenen die leugens verspreiden in de publieke discussie, of het nu gaat om politieke macht of financieel gewin, dat dergelijk gedrag gevolgen kan hebben.

“Spraak is gratis, maar voor leugens moet betaald worden”, zeiden de advocaten van de familie Sandy Hook tegen de jury in hun openings- en slottoespraken.

Tijdens het proces Heslin en Lewis gaven een emotioneel getuigenis. juryleden vertellen dat de leugens die Jones promoot de erfenis van hun zoon Jesse hebben aangetast en hen jarenlang hebben geplaagd.

Heslin hield de tranen van tijd tot tijd tegen en vertelde de juryleden dat Jones, via zijn samenzweerderige media-organisatie Infowars, “de eer en de erfenis” van zijn zoon had aangetast. Heslin zei dat hij niet eens kon beginnen met het beschrijven van de laatste negen en een half jaar van de hel die hij doormaakte vanwege Jones, en legde uit hoe hij vreesde voor de veiligheid van zichzelf en zijn gezin.

Op een opmerkelijk moment in de rechtszaal sprak Lewis Jones rechtstreeks aan en zei dat hij hem in zijn gezicht wilde aanspreken.

“Jesse was echt”, vertelde Lewis aan Jones. “Ik ben een echte moeder.”

Lewis vertelde de juryleden dat ze van mening was dat een geldelijke schadevergoeding in dit geval passend was, omdat ze niet geloofde dat Jones zijn gedrag anders ooit zou hebben gestopt.

“Er was geen oprechte verontschuldiging”, zei ze. “Maar als het ooit is gebeurd, vergelijk ik het met een auto-ongeluk, wanneer je iemand aanrijdt en enorm lichamelijk letsel toebrengt, en je kijkt naar deze persoon die op de grond ligt en zegt:” Het spijt me heel erg, het spijt me , Ik ben niet verantwoordelijk voor de schade die ik zojuist heb veroorzaakt. Maar het spijt me heel erg.” Zo zie ik het.”

Lewis speculeerde ook over wat het betekende dat een proces ooit zou plaatsvinden.

“Het lijkt me zo ongelooflijk dat we dit moeten doen”, vertelde Lewis aan Jones. “Dat we je moeten smeken – niet alleen smeken, maar je straffen – om te stoppen met liegen… Het is onwerkelijk wat hier aan de hand is.”

Het proces in Texas is een van de drie die naar verwachting in de komende maanden zullen plaatsvinden.

Een andere groep Sandy Hook-families heeft Jones in Connecticut aangeklaagd. Deze families wonnen ook een verstekvonnis tegen Jones, en het proces zou in september beginnen. Maar de juryselectie werd opgeschort op dezelfde dag dat het eerder deze week begon, en het proces zou kunnen worden vertraagd door een faillissementsaanvraag van Free Speech Systems.

Advocaten die enkele van de Sandy Hook-families vertegenwoordigen, hebben Jones ervan beschuldigd de activa van Free Speech Systems de afgelopen jaren te hebben leeggezogen in een poging zichzelf te verdedigen tegen mogelijke rechterlijke beslissingen die hij zou kunnen betalen.

Een van de advocaten, Avi Moshenberg, vertelde CNN dinsdag dat een faillissementsaanvraag ingediend door Free Speech Systems aangaf dat in 2021 en 2022 $ 62 miljoen aan activa uit het bedrijf werden gehaald.

“Als je kijkt naar de faillissementsaanvraag die voorafging aan de faillissementsaankondiging, Alex Jones, de enige eigenaar van… [of Free Speech Systems], nam 62 miljoen dollar aan trekkingen in 2021 en 2022, vertelde Moshenberg aan CNN. “Gewoon directe grappen. Daarom heeft het bedrijf weinig activa.”

– Sonia Moge van CNN droeg bij aan het verhaal.

Leave a Comment